Abisolo - Associação Brasileira das Indústrias de Tecnologia em Nutrição Vegetal

Um prêmio de US $ 2,4 milhões da National Science Foundation permitirá que uma equipe multidisciplinar de pesquisadores da Universidade do Arkansas e seus colegas em outras duas instituições desenvolvam um processo químico que converte o nitrogênio e o fósforo das águas residuais em fertilizantes comerciais.

O objetivo do projeto é fazer um fertilizante eficiente em termos de energia que compita com fertilizantes convencionais disponíveis comercialmente.

O excesso de nitrogênio e fósforo nas águas residuais, devido principalmente ao impacto humano, causa sérios problemas ambientais", disse Lauren Greenlee, professora assistente de engenharia química e investigadora principal principal do projeto. "Estamos englobando uma tecnologia que absorve esses nutrientes do meio ambiente e os recicla, transformando-os em um produto comercial que é eficiente em termos energéticos e ambientalmente menos prejudicial para produzir".

A tecnologia baseia-se no mesmo conceito geral que tem sido usado para desenvolver células de combustível comercializadas e eletrólise, em que dois eletrodos são separados por uma membrana, o que permite o controle das reações e o fluxo de eletricidade para dentro e para fora. Os pesquisadores projetarão eletrodos para precipitar o "struvite" de fertilizantes, um mineral cristalizado composto por magnésio, amônio e fosfato. Os pesquisadores coletarão então a estruvita em forma de partículas.

A equipe de engenharia eletroquímica é composta por pesquisadores principais Greenlee, Andrew Herring na Escola de Minas do Colorado e Julie Renner na Case Western Reserve University. Eles irão se concentrar no projeto de eletrodo, química da água, operações eletroquímicas, precipitação de estruvita e engenharia de um projeto de reator de bancada.

Os três outros investigadores principais são todos da Universidade do Arkansas: Greg Thoma, professor de engenharia química; Jennie Popp, professora de economia agrícola e negócios agrícolas, e Kristofor Brye, professor de física e pedologia de solo aplicada. Thoma desenvolverá uma avaliação do ciclo de vida da tecnologia proposta; Popp examinará a economia da implementação da tecnologia, e Brye estudará a composição, química e viabilidade do fertilizante struvite criado pela equipe de engenharia, comparando-a com fertilizantes comerciais.

Greenlee  disse que o projeto busca envolver a comunidade local e regional em questões relacionadas à reciclagem de nutrientes. A cada ano do projeto, os pesquisadores vão sediar um workshop na Universidade do Arkansas e convidarão interessados ​​regionais de toda a cadeia de suprimento de alimentos para discutir desafios e formar parcerias entre as partes interessadas.

"Querermos desenvolver uma compreensão das necessidades e oportunidades em relação à produção de alimentos, conservação de água e reciclagem de nutrientes", disse Greenlee.

O projeto apoiará a educação e treinamento de seis estudantes de pós-graduação em tempo integral, um pesquisador pós-doutorado e vários pesquisadores de graduação.

 

Fonte: Feedstuffs (07/09/2017)

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